François Coty

Biographie

Un parfumeur de génie, le « père de la parfumerie moderne », « le Napoléon de la parfumerie » en raison de sa filiation avec la famille Bonaparte et l’empire qu’il bâtit sur le monde… Autant de titres prestigieux pour celui qui donna à ce secteur d’activités ses lettres de noblesse au cours d’une vie tout autant éblouissante que brève.
Joseph-Marie François Spoturno, dit François Coty, nait à Ajaccio le 3 mai 1874. Sa famille, apparentée aux Bonaparte, jouit d’une réputation certaine dans la cité corse. Après avoir accompli son service militaire en 1898, il « monte » à Paris dans le sillage du député corse républicain, Emmanuel Arène (1856-1908).
Il découvre fortuitement ses dons exceptionnels dans l’art de la création des parfums. Il se forme techniquement au sein des établissements Chiris à Grasse, capitale mondiale de la parfumerie.

1904, La Rose Jacqueminot est son premier grand succès. Prélude à d’autres créations toutes plus éblouissantes les unes que les autres. L’Origan, Ambre antique, Jasmin de Corse, Émeraude, Paris, L’Aimant… La création de Chypre en 1917 est un accord si exceptionnel qu’il a donné naissance à une nouvelle famille de parfums. La famille « Chypre » séduira les plus grands parfumeurs. À cette date, la révolution olfactive est en marche et se décline selon trois dimensions  :

Dans l’art de la composition

Les parfums de François Coty sont le produit de la recherche de nouveaux équilibres pour l’époque, entre matière première et dernières molécules de synthèse.

Dans la commercialisation

La création des lignes parfumées, gamme de produits autour d’une même fragrance, notamment Airspun, dont les Américaines raffolent.

Dans l’art de la présentation

François Coty s’associe au célèbre joaillier René Lalique pour créer de prestigieux flacons et avec d’autres grands artistes de l’époque pour réaliser les écrins au sein desquels repose la précieuse fragrance.

En 1906, il ouvre une maison de parfum place Vendôme, et se lance dans une politique de commercialisation internationale. New York,  Moscou, Londres et enfin dans le monde entier. À la fin des années 1920, l’industriel corse compte parmi les entrepreneurs les plus puissants et les hommes les plus riches du monde. Visionnaire, François Coty ne l’est pas seulement dans le domaine de la parfumerie. Son immense fortune lui permet d’investir dans des domaines d’avenir comme l’aviation, la radio, l’électricité… Dans la politique également, qui l’écarta petit à petit de sa Cité des Parfums de Suresnes.

À la fin des années 20, cet « homme pressé » est rattrapé par le temps qu’il croyait pouvoir dominer. La crise de 1929, un divorce ruineux, des sommes toujours plus importantes englouties dans ses activités politiques le minent peu à peu. Le 25 juillet 1934, victime d’une congestion cérébrale, il s’éteint dans sa propriété de Louveciennes, la Pavillon de musique de la comtesse du Barry qu’il racheta en 1929.

François Coty demeure une source d’inspiration et une référence incontournable dans le monde de la parfumerie.

Yvonne Alexandrine Le Baron